《哈克历险记》诙谐文字探讨蓄奴、种族议题

(Photo from Flickr CC by Boston Public Library)

提到幽默大师马克‧吐温,大家想必对他笔下那个让朋友们心甘情愿抢着帮忙刷油漆的小汤姆印象深刻吧!在《汤姆历险记》里,鬼灵精怪的他和死党哈克、乔约定在半夜离家出走,划着木筏展开他们的海盗生涯。数天后,村人们以为这些孩子们溺水死了,正在弔祭时,他们三个人「死而复生」地出现在自己的葬礼上,可想而知这又是汤姆的主意。《汤姆历险记》于1876年出版后,小汤姆聪明调皮的鲜明形象让大小读者们极为喜爱,纷纷群起效尤,顿时,无数个汤姆‧索亚从故事书跑到了现实世界,带来许多惊喜和趣味。

九年后,《汤姆历险记》的续集──《哈克历险记》(Adventures of Huckleberry Finn,又译顽童历险记)在美国出版。故事从汤姆和哈克在山洞中获得宝藏后继续开展,哈克因为不耐枯燥的生活礼仪而逃到了无人岛,正好遇到逃亡中的黑奴吉姆,两人相依为命,共同展开一段冒险旅程。

在《汤姆历险记》中,作者以第三人称叙述整个故事,而在《哈克历险记》里,马克吐温则是透过哈克的自述予以呈现,加深读者的参与感。按当时法律,逃亡的奴隶负有重罪,协助其逃亡的白人同样罪刑重大,在这样的社会制度下,马克吐温藉由哈克与吉姆共同经历的种种危难与挣扎,表明自己对蓄奴制的痛恶,以轻鬆浅显的文字,探讨种族歧视、人权种种严肃议题。

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